De nouvelles recherches révèlent comment la personnalité d’un propriétaire influence grandement le toilettage de son animal. Les chercheurs ont également constaté que l’âge maximum pour former un chien est de 6 mois.

EAST LANSING, Mich. – Probablement pas une surprise pour leurs propriétaires, mais les chiens, comme les gens, ont des personnalités différentes (canines?) Qui changent et changent avec le temps, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs de la Michigan State University affirment que les chiens ont également des humeurs comme les humains et que leurs traits de personnalité affectent leur réaction à différentes situations. L’étude révèle que les propriétaires de chiens ont une immense influence sur ces traits, avec de tels changements en réponse à la personnalité ou à l’état mental du propriétaire. Par exemple, les personnes qui étaient plus heureuses de leur relation avec leur animal de compagnie avaient tendance à avoir un chien plus actif et plus excitant. « Lorsque les humains subissent des changements majeurs dans la vie, leurs traits de personnalité peuvent changer. Nous avons constaté que cela était également vrai pour les chiens et dans une mesure étonnamment importante », a déclaré l’auteur principal William Chopik, professeur de psychologie à MSU, dans un communiqué de l’université. « Nous avions espéré que la personnalité des chiens serait assez stable car ils n’ont pas de changements de style de vie sauvages que les humains, mais ils changent en fait beaucoup. » Nous avons découvert des similitudes avec leurs propriétaires, le moment optimal pour la formation et même un moment dans leur vie pour qu’ils soient plus agressifs envers les autres animaux.  »

L’étude est l’un des premiers et de loin le plus grand du genre. Chopik et son équipe ont interrogé les propriétaires de plus de 1 600 chiens, dont 50 races. Les chiots participants variaient de quelques semaines à 15 ans et étaient presque également répartis entre les mâles et les femelles. Chopik a créé une enquête approfondie pour les propriétaires afin d’évaluer les traits de personnalité de leurs chiens, ainsi que leurs propres caractéristiques, et répondre aux questions sur les antécédents comportementaux de leurs chiens.

Les chercheurs ont spécifiquement examiné les comportements que peuvent prédire la personnalité. Ils ont découvert que la disposition d’un chien influence son attachement et son lien avec leurs propriétaires, un comportement mordant et même des maladies chroniques. Ces corrélations montrent comment la personnalité d’un chien peut aider à prédire son comportement futur.

« Nous avons trouvé des corrélations dans trois domaines principaux: l’âge et la personnalité, les similitudes de personnalité entre les humains et l’influence de la personnalité d’un chien sur la qualité de sa relation avec son propriétaire », explique Chopik. « Les chiens plus âgés sont beaucoup plus difficiles à dresser; Nous avons constaté que le « sweet spot » pour apprendre à un chien à obéir est d’environ six mois, quand il a dépassé son stade de chiot excitable mais avant qu’il ne soit trop établi.

« Les résultats ont montré que la personnalité des chiens a changé au fil du temps en fonction de la qualité de leurs relations avec leurs propriétaires. L’âge d’un chien particulier a eu un effet profond sur sa personnalité, et bien que de nombreux comportements puissent être corrigés, les dérivés de la peur et de l’agression sont plus difficiles à corriger pour les parents d’animaux de compagnie.

Des recherches antérieures ont montré comment les chiens peuvent lire les expressions faciales de leurs propriétaires et être plus stressés lorsqu’ils sont de mauvaise humeur. Les chercheurs ont peut-être même démontré la croyance séculaire que «les chiens ressemblent à leurs propriétaires». Ils ont constaté que les extravertis étaient plus susceptibles d’avoir des chiens «excitables et actifs», tandis que les personnes qui ont déclaré avoir des émotions négatives plus élevées étaient plus susceptibles d’avoir des chiens décrits comme «plus craintifs, actifs et moins réceptifs à la formation». Et il a été constaté que ceux qui étaient plus gentils avaient des chiens « moins craintifs et moins agressifs envers les gens et les animaux ». L’étude a également montré que les jeunes et les vieux chiens avaient tendance à avoir des traits de personnalité plus positifs s’ils avaient suivi des cours d’obéissance. À l’avenir, Chopik prévoit d’étudier comment l’environnement familial d’un chien influence sa personnalité. «Disons que vous adoptez un chien d’un refuge. Certains traits sont probablement liés biologiquement et résistants au changement, mais il le place ensuite dans un nouvel environnement où il est souvent aimé, marché et diverti. Le chien pourrait alors devenir un peu plus détendu et sociable », dit-il. « Maintenant que nous savons que la personnalité des chiens peut changer, nous voulons ensuite établir un lien solide pour comprendre pourquoi les chiens agissent et changent comme ils le font. »

L’étude a été publiée dans le Journal of Research in Psychology.